Author Archives: thijs

Talk on EU energy governance in Kuala Lumpur

Last week I was invited to attend a conference on “Regional Energy Governance and Nexus Perspective: Challenges in the Asia Pacific Region.” The conference was jointly organized by the Konrad-Adenaur Stiftung (KAS) and ISIS Malaysia and held in Kuala Lumpur, 5-6 December 2012.

I gave a presentation on “Energy Governance in the European Union: The Role of the Market.” I spoke about the basic contours of the EU’s market-based energy policies, particularly with regard to transitioning to a low-carbon energy system. In my conclusion, I reflected on what lessons the European experience holds for other countries and regions such as the Asia-Pacific.

Learn more.

Worden economische sancties tegen Iran nageleefd?

De EU-lidstaten hebben vandaag nieuwe sancties aangekondigd ivm het omstreden nucleair programma van Iran. Europa wil onder meer de Iraanse financiële sector  afsluiten en de import van aardgas verbieden.

We hebben al vaker vragen gesteld bij economische sancties. Over wie er getroffen wordt bijvoorbeeld, of over de effectiviteit van dergelijke maatregelen.

Vandaag luidt de vraag: Worden die sancties een beetje nageleefd? Wie kijkt daar op toe?

Beluister het interview op Radio 1 hier.

Towards a new multilateral energy architecture?

From  climate  change  over  peak  oil  to  the geopolitical  scramble  for  the  Arctic,  there are ample signs that a global energy crisis is unfolding.  The  sheer  scale  and  urgency  of this  looming  crisis  calls  for  international coordination. Yet, even a cursory look at the existing  international  energy  institutions leads  to  a  sobering  conclusion:  the  global energy  governance  architecture  is  weak, fragmented  and  incomplete.  This  policy brief  discusses  both  the  flaws  in  the multilateral  energy  architecture  and  some emerging ideas to strengthen it, such as the proposal  for  a  Sustainable  Energy  Trade Agreement  and  the  new  American disclosure rules for the extractive sector. It is available on the website of the Egmont Institute, Brussels. You can read it, by clicking here.

Trio vol energie

Willen we stilvallen, in duisternis gehuld? Mekaar uitmoorden om ‘zwart goud’? Met ‘geopoliticoloog’ Thijs Van de Graaf (UGent) en jurist en woordvoerder van de consumentenlobby, Ivo Mechels (Test-Aankoop). Helaas (?) zegt de thermodynamica dat energie niet uit het niets kan worden gecreëerd. We moeten dus energie steken in het opwekken van energie en, als we de mensheid niet willen decimeren, de energie-distributie duurzaam en billijk maken. Helaas, betoogt Thijs Van de Graaf in zijn recent doctoraat, is het niet zo geregeld: botsende belangen, gefragmenteerde beslissingscentra, nauwelijks politieke greep. Als vertegenwoordiger van het kind van de rekening, de consument, u en ik dus, nodigde Werner Trio enabler Ivo Michels uit. Woordvoerder van Test-Aankoop, en auteur van “100 procent voor de consument” (Borgerhoff & Lamberigts).

Herbeluister het interview hier.

Hoe worden de prijzen aan de pomp bepaald?

Luisteraar Wilfried wil weten hoe de prijzen aan de pomp bepaald worden. Thijs Van de Graaf van de Universiteit Gent reageert.

Luisteraar Wilfried heeft op de radio en tv gehoord dat de forse prijsstijgingen aan de pomp deels verklaard worden door de hoge wisselkoers van de USDollar tegenover de Euro.

Hij wil graag weten wat er nog zoal aan de hand is. Hoe worden de prijzen aan de pomp écht bepaald?

Luister hier naar het interview.

Protest tegen methaangaswinning in Limburg

“Nederland is gewoon België zonder gas” hebben we een criticus van het Poldermodel ooit horen beweren. Dat kan veranderen, want volgens onderzoek zit er zeven miljard kubieke meter methaangas in de oude Limburgse steenkoollagen. Genoeg om 175.000 gezinnen twintig jaar van gas te voorzien.

De Limburgse Reconversiemaatschappij (LRM) heeft voor de ontginning van dat gas vorig jaar een akkoord gesloten met de Australische groep Dart Energy. Als de proefboringen succesvol zijn, zal er vanaf 2015 begonnen worden met grootschalige exploitatie.

Uit protest tegen die plannen hebben zes milieu-activisten zich vanochtend vastgeketend aan de poorten van LRM.

Volgens de actievoerders is de ontginning van methaangas zeer milieubelastend en gevaarlijk. Er zou ook geen of onvoldoende overleg met de bevolking geweest zijn.

“Het verbranden van gas is een manier om energie op te wekken met fossiele brandstoffen, en dat moeten we absoluut vermijden”, zegt de woordvoerder van de activisten.

Hebben ze gelijk? En wordt methaangas in een andere context niet gewoon ‘biogas‘ genoemd?

Benzineprijzen halen recordhoogte


Benzine slaat morgen nog maar eens op, met meer dan twee cent. Super 95 komt dan op maximaal 1.808 euro. Dat is een nieuw record. De officiële reden voor de prijsstijging is dat olie duurder is geworden op de internationale markten. Maar dat kan niet de enige reden zijn. Want olie is vandaag tien procent goedkoper, dan bij het vorige record, van begin april. Bekijk de reportage hier.

Obsolete or resurgent? The IEA in a changing global landscape

Founded in response to the 1973 oil shock, the International Energy Agency (IEA) is arguably still the most important multilateral organization for energy-importing countries. Yet, the global geopolitical landscape has changed considerably since the IEA’s creation. The rise of new energy consumers, new energy-related challenges and new international energy forums prompt a rethink of the agency’s current role and institutional design.

This article seeks to contribute to the recent debate on the future role of the IEA by examining specific drivers, avenues and constraints for institutional reform. The method used is SWOT analysis, which allows to summarize the key factors emanating from an assessment of an organization’s internal characteristics (strengths and weaknesses) and its external environment (opportunities and threats).

Building on this SWOT analysis, the article formulates a strategy for the IEA to remain the focal point in global energy governance. Key elements of this strategy include: stronger engagement with new consumers, rapprochement with OPEC, becoming a leading voice in the energy transition, and changing the agency’s internal governance practices.

Access the article here (subscription required). See more publications here.

Toch diepzeeboringen aan de Noordpool?

Het ziet ernaar uit dat de Brits-Nederlandse oliegigant Shell in juli dan toch met diepzeeboringen kan beginnen in de Beaufortzee voor de kust van Alaska. Na zeven jaar geduw en getrek en een lobbycampagne die een slordige 4 miljard dollar heeft gekost.

De vergunningen waren al een tijd in orde,  maar een coalitie van inheemse bewoners en milieuorganisaties had Shell voor de rechter gedaagd. Uit vrees voor een ‘Deepwater Horizon: The Sequel’. Het heeft niet mogen baten.

De NY Times heeft het over ‘a moment of major promise and considerable danger‘. Luister hier naar het interview.

(Het plaatje is van Kipper Williams van The Guardian)

Interview with Adnan Amin, Director-General of IRENA

Worldwide – and that includes much of the emerging economies – there is a widespread conviction that regardless of any controversy on climate change or “peak oil”, it is vitally important to boost all forms of sustainable energy as much as possible.

To achieve this on a global scale, three years ago the International Renewable Energy Agency (IRENA) was founded in Germany. If you have not heard much of IRENA so far, there is a reason: the organization got off to a rocky start, complete with a financial and managerial crisis.

However, under the leadership of its new Director-General, the dynamic Kenyan lawyer Adnan Amin, IRENA has quickly recovered in recent times. It is increasingly becoming recognized in international forums as the major international voice for renewable energy policy and is launching major new initiatives, such as the Global Wind and Solar Atlas.

Still, one may wonder whether we really need another international energy organization in an already crowded policy field. I had an elaborate exchange of views with Adnan Amin in London – with some surprising results. It turns out Amin is a man who very much has his eyes on the ball: he is highly ambitious about spreading the renewable energy gospel, but at the same time highly pragmatic – and impatient to get real results.

You can read the interview by clicking here.